Oh Sewon(Director, CR Collective)


In 1999, as a curator, I met Kwon Hyuk along with a couple of other artists to create a public art project group called ‘Ozone’. At the time, we were the so-called “aspiring youth(?),” fired up with the intent to attempt something brand new in the Korean art scene. We recruited voluntary participants via online platforms for the project and silk screen-printed our 'Ozone' trademark on aprons, boots, T-shirts, all by ourselves. We wished our work to carry a certain meaning with the element of fun, at the border between life and art. We pondered on our social role as female members in our late 20s or early 30s, as artist or curator. Kwon Hyuk was the eldest Ozone member and she inspired the rest of us in many ways. 


Kwon worked on projects that reveal various phenomena since the millennium. Every two years since 2006, she had been constantly active with ‘Moving Project’ and exhibitions such as ‘Nanuda Project’(2008), ‘Journey’(2010), and ‘Grasp the Phenomenon’(2011). One day, she was seduced by the strong glittering effect of special plastic film that she created pseudo-sunlight with a huge round disc. With the human-sized disc, Kwon travelled around various countries to document the reactions of the viewers when they see the disc installed on the street at different time and space. This was the 'Moving Project'(2005-2006). Then, Kwon moved on to the 'Nanuda(meaning 'to share' in Korean) Project' which consisted of asking opinions of people around the world on/offline about the colorful Korean patchwork designs with traditional patterns. This project of communication/exchange revealed numerous disparities among people from different cultures, languages and ways of thinking. Kwon's long-term visual experiments on people's impressions and ontological conceptual experiments on state·race·gender, have expanded the mental horizon to the order of disorder, and chaos-cum-cosmos under liberal restraint, and finally, her works reverted to the essence and fundamental elements of life. In other words, the artist's doubt about the ever-changing phenomena that she had observed through social culture and individual experiments of perception, triggered the exploration into the invariable essence of things which concluded as her drawings and stitch paintings. Kwon's questioning on the essence, life, and living beings, has earned historicality along with art historical context. This is the 'truth-seeker' side of hers.(As noted from the “Preface for Kwon Hyuk solo exhibition 2014” written by Lee Kwan-hoon, Project Space Sarubia) During her process of leaving traces of “energy(qi/氣)” as the movement of thinking, Kwon exposes the tension between the controlled and uncontrolled which respond to material and spirit, coincidence and the inevitable. The artist would express the movement or flow of live energy with water without any specific shape, whether it is a large-scale and meaningful one or a minute and trivial one. Kwon had continued her work with the theme of liberal proliferation and disorder of order through sewing, by leaving traces made of thread. The fluid traces of water on a flat canvas depict tension of spreading and holding, and repetition and disparity produced by sewing labor are embodied into drawings. They resemble landscape paintings filled with flowers, or a waterfall falling from a rock, or choppy waters in the wind. The dynamic brushwork rich in texture, and overlapping stitch work on the bigger-than-human size canvas, allow the viewer to be immersed in the image with ample imagination. The artist who had trained herself for a long time had enhanced the completeness of her work by adding internal depth to her technical maturity. The depth consists of exploring the environment made by the living being with free will, and studying the principle of interaction among beings influenced by their environment. 


The thread used by the artist is not the ordinary kind, but the specially thin and strong embroidery thread. With extremely repetitive sewing work, you can create various nuances in terms of effect. The presence of needle and thread and their soft image and inner strength, and the meaning of embroidery and scraps of thread(the residue) after the stitch work, display the surroundings divided by binary tension, as well as the constant kinetic energy which attempts to integrate again with the surroundings. Generally, contrary to the knife which divides an object, the needle and thread which sew up whatever was divided, not harming anything but rather helping, reveal a strong presence. At the same time, the gender factor is added to the work's perspective based on feminism. From her earlier works, the origin of such context can be found, such as in the sanitary belt, or in the video where Kwon denounces the lack of freedom with regards to the explosive popularity of plastic surgery. Furthermore, in reality where the society lacks imagination, you may discover the sincerity which the labor of sewing conveys along with the sense of eternal time, through the solidity of repetition and fine fluttering brushwork on the canvas. This is what Marx would call a creative art work asdealienated labor, work which could overcome alienation of man. In the end, Kwon Hyuk's labor-intensive work reminds us of the book on David Hockney, titled 'A Bigger Message' translated into Korean as 'Again, Painting.' Since the contemporary art scene where disparity is the rule of survival, requires 'again, labor.' 


In the exhibition <Controlled and Uncontrolled> at Space Willing N Dealing, Kwon portrays the interest in human, thoughts on life, through fluid water painting symbolizing life and various forms of breath. The artist seeks the cosmic principles in Chaosmos(chaos+cosmos), and the invisible but absolute truth in the sacred book of cosmic mathematics. As the artists of Arte Povera who had criticized materialization and capitalization of artwork, Kwon had physically held captive the breath through her balloon and thread as media, to show an array of various forms of life. The chain of water-life-breath is thin but within the aesthetics of strong and firm labor of sewing, this experienced artist guides us with her serious and mature attitude toward endless ontological and philosophical exploration. 




글. 오세원 (씨알콜렉티브 디렉터)


1999년 그룹 ‘오존(ozone)’이라는 공공미술프로젝트 그룹을

결성하기 위해 권 혁 작가와 필자를 포함한 3~4명의 작가 및

기획자가 만났다. 당시 우리는 소위 “피 끓는 청년(?)”이었고,

한국미술계에서 뭔가 새로운 시도를 하고자 하려는 열망에

불타올랐다. 온라인 PC통신을 통해 자발적인 프로젝트 참가자를

모집하기도 했고, 앞치마, 장화, 티셔츠 등에 오존마크를 직접

실크스크린하며 작업을 위한 전의를 불태우기도 했다. 우리는

우리의 작업이 삶과 예술과의 경계에서 재미와 함께 의미화가

가능하길 원했고, 이십 대 후반, 삼십 대 초반의 여성작가,

기획자로서의 사회적 역할에 대해 고민하였다. 권혁작가는

오존멤버에게 “언니”였고, 우리에게 많은 작업적 영감을 주었다.


권혁 작가는 밀레니엄 초부터 다양한 현상을 드러내는 프로젝트

들을 추진했다. 2006년 이후 2년마다 ‘움직이다 프로젝트,’

2008년 ‘나누다 프로젝트,’ 2010년 ‘Journey,’ 그리고 2011년

‘Grasp the phenomenon’로 꾸준하게 전시활동을 전개했다.

어느 날 작가는 매우 강렬하여 눈이 부신 반짝임에 매료되어

특수 필름지로 만든 유사 햇빛(사람크기의 둥근 원판)을

만들었다. 휴먼사이즈 원판을 들고 세계 각국의 거리로 나가

시간과 장소를 달리하며 관객들의 반응을 기록하는 ‘움직이다

프로젝트’(2005-2006)를 진행했다. 또한 우리나라 화려한

전통 문양을 작은 조각보형식의 작품으로 만들어 온·오프라인

on-offline을 통해 세계 각국의 사람들에게 문양에 대한 의견을

묻는 ‘나누다 프로젝트’를 기획했다. 이는 문화, 언어, 사고가 다른

사람들과의 소통과 교류를 통하여 수많은 차이를 드러내었다.

이러한 작가의 오랜 인상주의적 시각실험과 함께 국가·인종· 젠더

gender에 대한 존재론적 개념 실험은 이후 무질서의 질서,

자유로운 구속의 카오스chaos이면서 코스모스cosmos로 사고를

확장하여 살펴본 생명의 본질과 근본에로 환원된다. 즉 다양한

사회문화와 개별자간의 인식실험을 통해 끊임없이 변화하는

현상에 대한 작가의 회의는 불변하는 본질탐구에 대한 도화선이

되어 드로잉과 자수페인팅으로 귀결되었다고 볼 수 있다.

작가의 본질, 삶, 생명에 대한 ‘구도자’ (사루비아다방의 이관훈

“2014년 권혁개인전 서문에서”)적 물음은 미술사적 문맥과

함께 역사성을 가진다.

작가는 사유의 운동 “에너지(기/氣)”를 흔적으로 남기는

과정에서 물질과 정신, 그리고 우연과 필연에 응하는 통제와

비통제(controlled and uncontrolled)간 긴장감을 드러낸다.

작가는 거대하여 유의미하거나 또는 미세하여 미비하거나

할 것 없이 생명 에너지의 움직임 또는 흐름을 비정형의 물로

형상화하고, 자유로운 증식과 무질서의 질서를 재봉노동을 통해

실의 흔적으로 남기는 작업을 지속해왔다. 평면 위의 유동적이며

수용 가능한 물 형상은 퍼짐과 머금음이라는 긴장을, 재봉노동이

생산하는 반복과 차이는 드로잉 작업으로 물화한다. 이는 꽃이

흐드러지게 핀 개념 산수화나, 바위를 타고 내려오는

폭포 같기도 하며, 바람과 함께 일렁이는 파도의 한복판 같기도

하다. 이렇듯 화면 안의 동적인 붓질과 스티치stitch로 인해

보는 이에게 형상에 대한 몰입감과 다양한 상상을 가능하게 한다.

실의 겹침·재질감 넘치는 페인팅과 함께 휴먼 사이즈를 넘는

화면의 규모 속에, 오랫동안 훈련된 작가는 기술적 완숙함이라는

외연에 더해 자유의지를 가진 생명이 만드는 환경, 환경에 영향

받는 생명의 상호작용 원리를 탐색하는 내연적 깊이를 담아

작품의 완성도를 높이고 있다.

특히 작가가 사용하는 실은 일반적이지 않은 얇지만 견고한 특수

자수 실인데, 이는 엄청난 반복노동에 의해서 미묘한 차이들을

생산해낸다. 외유내강의 바늘과 실이라는 매체가 가진 존재감과

함께 봉합과정에서 남겨지는 자수와 실오라기 같은 잔여물의

의미들은 이분법적 긴장으로 통합할 수 없는 주변의 모습과 다시

통합하려는 지속적인 운동 에너지를 보여준다. 일반적으로

사물을 분리시키는 칼과는 달리 꿰매고 봉합하여 세상에 해를

입히지 않고 이득이 되는 바늘과 실은 강한 존재감을 드러냄과

동시에 젠더적 의미를 더해, 작품에 대한 소수자를 대변하는

페미니즘feminism적 시선을 기반으로 하는 의미화를 가능하게

한다. 이는 작가의 이전 작업으로 거슬러 올라가면서 위생대

시리즈나, 한 때 성형이라는 폭발적 유행현상에 대한 부자유함을

고발한 영상에서 작업의 맥락적 기원을 살펴볼 수 있다. 또한

상상력이 사라진 사회현실에서, 반복의 견고함과 화면의 미세한

흩날림을 통해 영겁의 시간과 함께 봉제노동이 전하는 진정성을

발견할 수 있다. 이는 마르크스가 말하는 탈소외적 노동이라는

창조적 예술작업에 해당하는 것으로 인간소외를 해체하는

노동이라 할 수 있겠다. 결국 권 혁의 노동집약적 작업은 차이를

통해 생존하는 동시대 미술환경에서“다시 노동”이라는,

‘다시 그림이다’라는 호크니(David Hockney)의 책을 떠올리게


이번 윌링앤딜링에서의 전시 <Controlled and Uncontrolled>

에서는 생명을 상징하는 유동적인 물 페인팅과 함께 다양한 숨의

양태를 통해 인간에 대한 관심, 삶에 대한 사유를 보여준다.

삼라만상 우주의 원리들을 카오스모스 (Chaosmos : 카오스(혼

돈) 과 코스모스(질서)로, 구 천년 역사의 책)와, 보이지는 않지만

절대성을 가진 진리를 우주 수학의 원전인 천부경에서 찾아

나가고 있다. 작품의 물질화·자본화에 비판적 잣대를 들어대었던

아르테 포베라(arte povera) 작가들의 맥락과 같이 작가는

풍선과 실이라는 매체를 통해 숨을 물리적으로 잡아두어 다양한

생명의 양태를 보여주기도 한다. 물-생명-숨으로 이어지는

연결고리는, 얇지만 견고하고 단단한 꿰맴 노동의 미학 속에서,

작업을 대하는 중견작가의 진지하고 원숙한 태도와 함께

끊임없는 존재론적 철학적 탐구로 이어지고 있다.